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SK이노베이션, 코발트 3만톤 확보…전기차 300만대 분량
SK이노베이션 전기차 배터리를 들고 있는 연구원. © News1


(서울=뉴스1) 문창석 기자 = SK이노베이션이 전기차용 배터리 핵심 소재인 코발트를 장기구매하는 계약을 맺었다. 핵심 원료를 안정적으로 확보하면서 늘어나는 배터리 수요에 대응할 수 있는 토대를 갖췄다는 평가다.

4일 SK이노베이션은 세계 1위 코발트 생산 회사인 스위스의 글렌코어(Glencore)사와 2020년부터 2025년까지 6년 동안 약 3만톤의 코발트를 구매하는 계약을 체결했다고 밝혔다. 이는 약 300만대의 전기차에 들어가는 배터리를 생산할 수 있는 양이다.

업계는 전 세계 전기차 배터리 시장이 연평균 25%씩 성장해 2025년에는 약 182조원 규모로 커질 것으로 관측한다. 이에 따라 핵심 광물인 코발트 수요도 함께 늘어날 전망이다. 전 세계 전기차용 코발트 수요는 내년 3만2000톤, 2025년에는 9만2000톤이 될 전망이다.

코발트 구매 과정에서도 윤리적인 책임을 다 한다. 양사는 매년 제 3자의 기관으로부터 코발트 생산 과정에 대한 외부 감사를 받는데 합의했다. 이는 광물 관련 글로벌 협의체인 광물 조달 및 공급망 관리 연합(RMI)의 '코발트 정제 공급망 실사 표준'(Cobalt refinery supply chain due diligence standard)에 따른 것이다.

이는 광물 채굴, 생산 과정에서 인권 문제가 끊임없이 발생하고 있어서다. 특히 코발트는 배터리 시장의 성장세와 맞물려 수요가 빠르게 늘어나며, 주요 생산지인 아프리카 지역 아동들의 노동 착취 문제로 세계적인 이슈가 되고있는 광물이다.

임수길 SK이노베이션 홍보실장은 "빠르게 성장하는 배터리 시장 수요에 대비해 안정적인 공급망을 갖춰 배터리 사업의 안정적 성장 기반을 확보하고 고객들의 다양한 니즈에 대응할 수 있게 됐다"고 밝혔다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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