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신동빈, 귀국 후 화학부터 찾았다…"친환경 고부가 스페셜티 투자 약속"
신동빈 롯데그룹 회장이 18일 오후 롯데정밀화학 울산공장을 찾아 신규 증설한 메셀로스 공장 라인의 제품분쇄기 배출배관 경로를 살펴보고 있다.(롯데지주 제공)© 뉴스1


 "지속가능한 성장을 이루려면 'ESG'(환경·사회·지배구조) 경쟁력을 더 강화해야 한다."

신동빈 롯데그룹 회장은 지난 18일 울산 석유화학공업단지 내 롯데정밀화학 공장을 방문해 이같이 말했다.

지난달 중순 귀국한 이후 첫 공식 행보로, 신 회장이 롯데정밀화학 생산 현장을 직접 찾은 것은 이번이 처음이다.

롯데정밀화학 울산공장은 38만1150평(126만㎡) 크기의 대규모 생산시설이다. 총 10개의 공장에서 에폭시수지원료(ECH), 메셀로스 등 37개의 제품을 생산하고 있다. 롯데정밀화학 전체 생산량 중 90%가 이곳에서 만들어지고 있다.

앞서 롯데는 지난 2016년 삼성그룹의 화학부문(삼성SDI 케미칼 사업부문·삼성정밀화학·삼성BP화학)을 3조원에 인수한 바 있다. 롯데그룹 창립 이래 최대 규모의 인수합병(M&A)으로, 롯데가 종합화학사로 발돋움한 '빅딜'로 꼽힌다.

신 회장은 이날 울산공장 생산설비를 구석구석 둘러보며 생산 현황을 보고받았다. 이 자리에는 김교현 롯데그룹 화학BU장, 정경문 롯데정밀화학 대표 등 핵심 경영진이 동행했다.

그는 이 자리에서 그룹의 차세대 핵심가치로 'ESG'를 강조했다. "코로나19 및 기후변화 등 경영환경의 불확실성이 커지는 가운데, 지속가능한 성장을 이루기 위해서는 ESG 경쟁력을 더 강화해야 한다"며 친환경 고부가 스페셜티 소재에 대한 적극적인 투자와 선제적인 안전관리를 당부했다.

롯데정밀화학은 현재 그린소재인 셀룰로스 계열 제품에 총 1800억원 규모의 투자를 추진하고 있다. 이듬해 상반기에는 1150억원 규모의 건축용 첨가제 메셀로스 공장 증설과 239억원 규모 식의약용 제품을 생산하는 인천 '애니코트' 공장 증설이 완료될 예정이다. 2022년 상반기에는 370억원 규모의 식의약용 제품 추가 증설도 완료된다.

친환경 촉매제인 요소수 브랜드 '유록스' 개발과 판매에도 박차를 가하고 있다. 요소수는 디젤차의 SCR(선택적 촉매 환원) 시스템에 사용되는 촉매제로 배기가스의 미세먼지 원인 물질 중 하나인 질소산화물(NOx)을 제거해 대기환경 개선하는 데 기여하고 있다. 현재 유록스는 요소수 시장점유율 50%를 차지하며 12년 연속 국내 판매 1위를 달리고 있다.

롯데정밀화학은 글로벌 스페셜티 케미칼 전문기업을 목표로 관련 투자를 확대한다는 방침이다. 지난 9월에는 전기차 배터리에 사용되는 동박·전지박 제조사인 두산솔루스 지분 인수를 위해 사모투자합자회사에 2900억원 출자하겠다고 선언하기도 했다.

또 생산성 향상과 공정효율 개선을 위한 디지털 트랜스포메이션(DT)도 적극 추진 중이다. 무선 통신 기반의 기술을 활용해 실시간 원격제어 및 안전관리가 가능한 사업장을 구현하는 것이 목표다. 드론·로봇·AR 글래스·AI(인공지능)·지능형 폐쇄회로(CC)TV 등을 도입해 업무, 제어, 설비 3단계를 전 자동화한다는 구상이다.

 

 

 

신동빈 롯데그룹 회장이 18일 오후 롯데정밀화학 울산공장을 방문하여 응용실험실 내 메셀로스 제품이 사용된 배기가스 정화용 자동차 세라믹 필터를 살펴보고 있다.(롯데지주 제공)© 뉴스1


롯데그룹은 롯데케미칼, 롯데BP화학의 생산설비 증설에도 3500억원대 투자를 쏟아부어 화학 3사(社) 시너지'를 극대화한다는 청사진을 그리고 있다.

롯데케미칼은 지난해 말 울산공장 PIA(고순도이소프탈산) 설비 증설에 500억원을 투자하며 고부가 제품 일류화를 추진하고 있다. PIA는 PET, 도료, 불포화 수지 등의 원료로 사용되는 고부가 제품이다. 롯데케미칼의 PIA연간 생산량은 52만톤으로 글로벌 1위를 기록하고 있다. 롯데케미칼은 PIA의 주원료로 사용되는 메타자일렌(MeX) 공장에도 1250억원을 투자해 20만톤을 증설, 안정적인 원료 수급으로 경쟁력을 강화하고 있다.

롯데BP화학 또한 1800억원을 투자해 초산과 초산비닐 생산공장을 증설했다. 내년 초부터 본격적인 생산 작업에 들어갈 예정이다.

신 회장은 이날 석유화학공업단지 내 롯데케미칼과 롯데BP 화학 생산설비를 둘러볼 예정이다. 이어 롯데백화점 울산점을 찾아 현장을 점검하고 직원을 격려할 것으로 알려졌다.

 

 

 

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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