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대우조선해양, 세계 최초 조선소 안벽에서 LNG 선적 성공
대우조선해양 옥포조선소에서 선박 대 선박 LNG 선적 작업이 이뤄지는 모습(대우조선해양 제공). © 뉴스1


 대우조선해양은 건조 중인 액화천연가스(LNG) 운반선에 LNG를 공급하는 '선박 대 선박 LNG 선적작업 실증 테스트'를 전 세계 조선업계 최초로 시도해 성공적으로 마쳤다고 26일 밝혔다.

영하 163도 극저온의 액화천연가스를 실어나르는 LNG운반선은 화물창 안전성 입증이 관건이다. 이 때문에 건조를 마치면 화물창 안전성을 검증하기 위해 평택, 통영, 삼척 등 국내 LNG터미널까지 직접 이동해 액화천연가스를 공급받았다. 이동시간만 최소 6시간에서 최대 24시간이 소요되고 유류비, 인건비 등 많은 운항비용이 발생했다.

특히 최근 LNG운반선 및 LNG추진선의 발주가 늘어나면서 국내 LNG터미널의 혼잡도가 커져 대우조선해양은 가스시운전 일정을 맞추기 위해 가까운 통영터미널 대신 삼척터미널을 이용해야만 하는 경우도 있었다. 이번 조선소 내 선박 대 선박 LNG 선적작업이 성공하면서 이런 비효율적인 요소가 제거될 것으로 기대된다.

또 대우조선해양은 이번 테스트를 준비하며 증발가스(BOG) 처리기술을 세계 최초로 개발해 특허등록을 마쳤다. LNG 선적작업 중 발생하는 증발가스를 완벽하게 처리할 수 있는 '메탄가스 노출 제로' 기술을 적용해 조선소 내에서도 안전성을 확보한 환경에서 LNG 선적작업이 가능해진 것이다.

세계적인 LNG 수요 증가 추세에서 향후 다양한 LNG 관련 프로젝트 수주를 기대할 수 있게 됐으며, 국내 LNG 벙커링 산업이 도약할 수 있는 교두보 마련과 새로운 성장 비즈니스 모델을 구축했다는 평가다.

박상환 선박생산운영담당 상무는 “이번 선박 대 선박 LNG 선적작업을 성공리에 마쳐 기술력을 한차원 높였다”며 “국내 조선업 경쟁력 강화와 LNG 벙커링 산업 발전에 발판을 마련한 매우 중요한 사례가 될 것”이라고 말했다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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